Quel extincteur me faut-il ?

L'hygiène et la sécurité au travail

La présence d’un extincteur est obligatoire sur tous les lieux de travail pour des raisons de sécurité en cas d’incendie. Il existe différents types d’extincteurs, faisant chacun appel à une méthode distincte d’extinction des feux. En fonction du type de feu qui se déclare sur votre lieu de travail, vous devrez employer un extincteur différent. Dans cet article, nous vous présentons les types d’extincteurs qui conviennent le mieux à votre environnement de travail.

Présentation des classes de feu

Chaque type d’extincteur, ainsi que d’autres produits qui visent à lutter contre la propagation du feu (pensez à des couvertures anti-feu), est destiné à éteindre certaines matières en feu. Afin de les distinguer, les feux ont été divisés en cinq classes distinctes. Lisez attentivement la description de chaque classe de feu pour déterminer le type de matières inflammables présentes dans votre lieu de travail.

  • Classe de feu A: les matières solides qui ne se liquéfient pas. Cette catégorie comprend par exemple le matériel d’emballage, le papier, le bois et les textiles.
  • Classe de feu B: les liquides et matières solides liquéfiables. Nous pensons notamment aux différentes matières synthétiques, aux solvants, aux hydrocarbures, à l’essence, à la cire et à la graisse.
  • Classe de feu C: les gaz, tels que le LPG, le butane, le propane ou le gaz naturel.
  • Classe de feu D : les métaux. Parmi ceux-ci, l’aluminium, le sodium ou le magnésium.
  • Classe de feu F : les graisses. Elles recouvrent tous les types de graisses végétales et animales, telles que l’huile de friture.

Vous aurez remarqué que la classification passe directement de la catégorie D à F. Ceci n’est pas une erreur de notre part : la classe de feu E existait et reprenait les feux causés par les tensions électriques. Toutefois, ce n’est pas l’électricité en soi qui prend feu, mais bien la matière (l’électricité n’étant que la cause). Cette classe a donc été supprimée. Imaginons que votre ordinateur portable prenne feu : ce sont les matières qui composent votre appareil (solides et non liquéfiables) qui se consument. Ce feu appartient dès lors à la classe A.

Achetez le bon extincteur en fonction de la classe de feu

1.     Classe de feu A et B : extincteur à mousse, extincteur à poudre et extincteur à CO2

Pour lutter contre les feux de classe A et B, vous pouvez aussi bien utiliser un extincteur à mousse, qu’un extincteur à poudre ou un extincteur à CO2.

Un extincteur à mousse

Un extincteur à mousse fonctionne à l’aide d’un mélange d’eau et de mousse. La mousse empêche l’apport d’oxygène au feu, qui finit par étouffer. Ce type d’extincteur présente de nombreux avantages, comme :

  • une facilité d’emploi, car son utilisation est très intuitive : il suffit de tirer la goupille, de diriger la buse vers la base des flammes et d’appuyer sur la poignée pour activer l’extincteur. Penser à faire des mouvements de gauche à droite pour bien répandre la mousse ;
  • une extinction de feu laissant peu de dégâts ;
  • une longue durée de projection ;
  • une utilisation sur des appareils sous tension (jusqu’à 1000 volts) ;
  • un effet refroidissant, ce qui diminue le risque de redémarrage des flammes.

Toutefois, cet extincteur compte également quelques inconvénients, notamment son prix : il est plus élevé qu’un extincteur à poudre. De plus, l’extincteur à mousse résiste très mal au gel.

Un extincteur à poudre

Un extincteur à poudre peut venir à bout de plusieurs types de feux différents, entre autres les feux de classe A et B. Les avantages de ce type d’extincteur sont :

  • son prix relativement bas ;
  • sa résistance au gel ;
  • et sa capacité à fonctionner sous tension.

Le premier inconvénient d’un extincteur à poudre est les dégâts qu’il peut causer : la poudre propulsée contient des substances chimiques et du sel qui sont difficiles à nettoyer. Ce type d’extincteur augmente également le risque de court-circuit et de dégâts irréversibles des appareils électriques à cause de l’humidité dégagée par la poudre. Dernier inconvénient : ce type d’extincteur n’a pratiquement pas d’effet refroidissant. Vous courrez dès lors un plus grand risque de redémarrage du feu.

Un extincteur à CO2

Les extincteurs à CO2 ou à neige carbonique sont particulièrement indiqués pour les feux de classe B et lorsqu’il ne doit y avoir aucun dégât collatéral. Cet extincteur doit donc être utilisé si vous voulez préserver des appareils coûteux, des armoires électriques, des installations téléphoniques ou l’électroménager en cuisine. En outre, cet extincteur se montre particulièrement efficace en cas d’incendie de produits liquides (classe B). Ce type d’extincteur contient du CO2 liquide, expulsé sous pression sous forme gazeuse. Lors de ce processus, le CO2 atteint une température de -80 °C.

Les grands avantages d’un extincteur à neige carbonique sont :

  • l’utilisation sur des appareils sous tension et sa rapidité d’action ;
  • l’absence de dégâts après son utilisation ;
  • la résistance au gel.

Cependant, l’extincteur au CO2 montre également quelques faiblesses. Son utilisation peut provoquer des gelures chez l’utilisateur et le gaz expulsé est toxique pour l’homme et les animaux. En raison de son poids plus élevé, un extincteur à neige carbonique est plus difficile à manipuler comparés aux autres extincteurs et son prix est également plus élevé. Enfin, une fois expulsé, le CO2 se disperse rapidement.

2.     Classe de feu C et D : extincteur à poudre

Si vous êtes amené(e) à lutter contre un feu de classe C et D sur votre lieu de travail, vous pouvez utiliser un extincteur à poudre de classes C et D respectivement. Vous pouvez également trouver les extincteurs de classe D sous la dénomination d’extincteur pour feu de métal.

3.     Classe de feu F : extincteur à mousse ou extincteur pour les incendies de graisse

Pour les incendies de la dernière classe, à savoir les feux d’huiles et de graisses, il est impératif d’utiliser un extincteur à mousse spécifique ou extincteur pour incendie de graisse. Ce modèle projette une mousse qui forme une couche sur la graisse en flammes afin d’étouffer le feu. Ce produit moussant a également un effet refroidissant, ce qui permet de faire rapidement chuter la température de la graisse ou de l’huile. Ce type d’extincteur peut également être utilisé pour éteindre les feux d’autres matières solides (classe A).

4.     En résumé

Tout ce que nous venons de vous dire peut être résumé sous la forme de ce tableau.

Classe de feu Poudre ABC Poudre D Mousse CO2 Incendie
de graisse
Eau
A X   X     X
B X   X X    
C X          
D   X     X  
F     X   X  

Quel type d’extincteur pour quel environnement de travail ?

Maintenant que vous connaissez les différents types d’extincteurs disponibles, vous savez que pour un usage ménager, mais également dans les bureaux et entrepôts où du matériel fortement inflammable n’est pas stocké, les extincteurs à poudre ou à mousse devraient être vos compagnons idéals en cas d’incendie. Optez pour un modèle à poudre si les dégâts collatéraux ne vous posent pas de problème, comme dans les usines et entreprises agricoles.

Pour les espaces de travail avec des appareils (électriques) coûteux – pensez à des espaces techniques et cuisines professionnelles – le choix le plus logique est sans aucun doute l’extincteur à CO2, tandis que les extincteurs à graisse trouveront notamment leur place dans des friteries. En ce qui concerne les extincteurs à placer dans les véhicules, il est recommandé d’installer un extincteur à poudre, car vous pouvez compter sur sa grande efficacité.

Autres points d’attention

Au moment de choisir votre extincteur, vous devrez être attentif à des facteurs environnementaux autres que les matériaux risquant de prendre feu. Nous pensons notamment à la possibilité de suspendre votre extincteur à l’extérieur ; tous les modèles ne le permettent pas. Pour ce cas de figure, vous devrez donc penser à choisir un modèle dont le contenu résiste au gel et dont le revêtement extérieur est robuste et résistant aux intempéries. L’installation d’un extincteur peut également demander l’achat de plusieurs accessoires, comme une housse ou un support aimanté afin d’accrocher votre appareil à un mur.

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