De inkoper: zes bijnamen die blijven hangen

Slim en efficiënt werken

Hoewel er nog steeds heel wat (soms onterechte) clichés over inkopers bestaan, zijn er ook bijnamen die hun imago oppoetsen. The Buyer’s Lab illustreert de rol van de inkoper met zes doordachte metaforen …

1) Bruggenbouwer

Allereerst bouwt de inkoper bruggen tussen bedrijven. Deze bruggen moeten stevig zijn, zodat ze de onzekerheid van de markt aankunnen en bedrijven in staat stellen om vrij met elkaar te communiceren. Je hebt het begrepen: de ‘bruggen’ die de inkoper bouwt, zijn de banden tussen een bedrijf en zijn leveranciers. En de inkoper zorgt ervoor dat deze nog lang stevig blijven staan.

2) Beheerder van externe bronnen

Deze beschrijving van de inkoper heb je wellicht al vaker gehoord of gelezen. Hij ‘beheert’ de relaties met leveranciers, ofwel het externe netwerk van het bedrijf. Dat verklaart ook waarom inkopen in de loop van de tijd een strategische rol hebben gekregen.

3) Fan van innovatie

De inkoper creëert waarde door binnen zijn bedrijf innovatie te stimuleren. Om hierin te slagen, moet hij eerst en vooral innoverende leveranciers aantrekken. De inkoper bekijkt dus steeds zorgvuldig de creativiteit en het innovatiepotentieel van zijn partners.

4) Business Partner

Dit is misschien wel de meest wijdverspreide bijnaam, en de omschrijving waarin de inkoper zichzelf het meest herkent. De Business Partner houdt het ecosysteem van het bedrijf draaiende en stimuleert de samenwerking en betrokkenheid tussen alle partijen. Het is een sterke metafoor die mensen eraan herinnert dat inkopers niet zomaar een ondersteunende functie hebben, maar een strategische rol die een echte meerwaarde inhoudt.

5) Haai

Deze term is gebaseerd op het beeld van de ‘cost killer’ dat vroeger courant was. Vandaag is de inkoper niet langer alleen bezig met kosten drukken, maar het blijft wel een van zijn belangrijkste taken. Tegenwoordig gebruikt de inkoper meestal andere hefbomen (zoals de totale aankoopkosten of stroomlijning van leveranciers) om zijn doelen te bereiken.

6) Niet-rond-de-potdraaier

Dit is een mooie manier om te zeggen dat de inkoper een muggenzifter is. Dat hoort zelfs onlosmakelijk bij zijn rol in het bedrijf! Om de inkopen in goede banen te leiden, houdt de inkoper alle transacties tussen leveranciers en interne klanten strak in het oog (ongeplande aankopen, geschenken …). Hij is de barrière die het bedrijf beschermt tegen corruptie en zorgt ervoor dat de vastgelegde procedures steeds worden nageleefd.

Al deze bijnamen tonen aan hoe de rol van de inkoper geleidelijk geëvolueerd is van kostendrukker naar waardetoevoeger, relatiebeheerder en innoveerder. Nu is het aan iedere inkoper om deze evolutie zelf voort te zetten!

Volg Manutan op